Shelter Prosjekter: Louisiana Lightsey, «Nature In Place»


Willson Center for Humanities and Arts, i samarbeid med UGA Graduate School, UGA Arts Council, Franklin College of Arts and Sciences og Flagpole magazine, har tildelt 34 mikro-stipender i sitt Shelter Projects-program. De $ 500 stipender støtte graduate studenter og samfunnsbaserte kunstnere og utøvere i etableringen av delbare refleksjoner om deres erfaring med dagens pandemi gjennom kunst og humaniora.

Louisiana Lightsey er ph.d.-student i miljøantropologiprogrammet ved UGA. Hennes avhandling forskning utforsker urfolk relasjoner til det naturlige landskapet i den ekvadorianske Amazonas og benytter visuelle metoder som video etnografi og digital historiefortelling.

Artist Statement: Hva skjer med menneske-natur relasjoner når vi selv isolere i våre hus? Hvordan kan video minne oss om at vi fortsetter å være forbundet med det organiske miljøet, selv i karantene? Ved hjelp av bare en iPhone utforsker denne videomontasjen hvordan pandemien har omdefinert hva det vil si å koble til den naturlige verden. Selv om skjerming på stedet ser ut til å begrense vår interaksjon med naturen, har jeg funnet det motsatte å være sant. Quarantining har økt min bevissthet om mesh av farger, teksturer, former og lyder som animere innendørs områder, kryssterskler, og omgir våre hus, minner oss om at vi aldri virkelig kan være i selvisolering. Gjennom å dele dette prosjektet med samfunnet, håper jeg andre vil reflektere over hvordan det å være husbundet kan utdype vår følelse av sted og omskolere våre oppfatninger av den naturlige verden.

Louisiana Lightsey: Som ph.d.-student i miljøantropologi ved University of Georgia er jeg bredt interessert i de kulturelle og politiske aspektene ved menneske-natur relasjoner, for eksempel hvorfor det er så mange variasjoner i hvordan menneskelige samfunn samhandler med deres miljø og hvorfor noen variasjoner antas å være bedre eller verre. Mitt avhandling forskningstema er urfolk bevaring og miljøaktivisme i den ekvadorianske Amazonas, og fokuserer på urfolk konseptualiseringer av bærekraft og alternativer til utvikling.

Flaggstang: «Naturen på plass» er representativ for det du kaller «digitale mosaikker.» Hvordan vil du definere en digital mosaikk?

LL: For mangel på et bedre begrep, har jeg brukt begrepet «mosaikk» som en metodikk for nesten alle mine kortfilmer. I skyting og redigering av det som også kan kalles et digitalt lappeteppe, prøver jeg å innlemme flerarter og sensorisk representasjon for å tvinge betrakterens oppmerksomhet mot den andre enn menneskelige minutiae av bolig. I stedet for å posisjonere mennesket som sentral agent i menneske-natur relasjonalitet, er fokuset på farger, teksturer, bevegelser, former og lyder som animerer livet på jorden. Enten ute i Regnskogen i Amazonas eller inne i et urbant leilighetskompleks, er det alltid disse små øyeblikkene av ikke-menneskelig natur som lett går glipp av. Målet med en visuell og auditiv mosaikk er å sidestille alle disse øyeblikkene og mikro-lifeworlds på en måte som viser betrakteren hvordan de kommer sammen i en billedvev som virkelig danner sentrum av dagliglivet i terrestriske steder.

Flaggstang: Mange av filmens scener viser små detaljer fra hjemmet ditt – potteplanter, solstråler og skygger, lyden av regn – i hovedsak måter den naturlige verden har klart å infiltrere et innvendig «menneskelig» rom. Hvordan kan naturen tilby trøst eller en form for kameratskap i tider med selvisolering?

LL: Jeg ble overrasket over å finne at de ulike nedleggelser og karantene jeg har opplevd i løpet av de siste månedene faktisk brakte meg nærmere naturen på en måte. Å måtte avbryte feltarbeidsplanene mine i Ecuador og måtte suspendere mine hyppige turer til parker og hager rundt Athen først økte min angst og depresjon, som så mange mennesker også har opplevd. Jeg trenger grønne områder, rushing vann og frisk bris for å holde balansen og å forynge når jeg er utbrent, så jeg var veldig bekymret for at frakoblingen ville ta sin toll. Men å sette normal aktivitet på pause, jobbe på nettet og bokstavelig talt ikke forlate huset i flere dager, endte opp med å omskolere min oppmerksomhet på den naturlige verden. Jeg var rett og slett i stand til å bremse ned og holde meg stille lenge nok til å koble til ting jeg hadde savnet eller bare kort lagt merke til før. For de fleste kan denne typen tuning i aldri erstatte menneskelig forbindelse, og heller ikke bør det, men jeg tror at hvis vi blir tvunget til å bli isolert, stimulere alle sansene ved å engasjere den naturlige verden uansett hvor vi er, kan absolutt redusere følelsen av frakobling. Jeg vil ikke lyve, Netflix har også vært en livredder, men det er ikke nok. Vi trenger liv, den levende verden, og også for å se hvordan den delen av livet ikke stopper selv når menneskene gjør. Som å se-høre-følelse-lukte et helt tordenvær fra en døråpning. Det må være like viktig.